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Toyota RAV4 1994-2014, 20 años de un SUV que ha dado y dará que hablar

Hace escasos días pudimos comprobar de primera mano la evolución del SUV de Toyota, el RAV4, un modelo que este año ha cumplido 20 años y se ha sabido adaptar a los cambios que la sociedad le imponía, sin perder en ningún momento la esencia que le vio nacer, el ser un vehículo tanto recreativo como para el día a día.

Toyota RAV4 1994-2014. 20 años del SUV de Toyota

©MotorVSMotor

Con motivo de este 20 aniversario del RAV4, Toyota España ha lanzado un Pack 20 Aniversario que ofrece faros de xenón, llantas de aleación de 18” y diseño exclusivo, portón del maletero con apertura y cierre eléctrico y cristales traseros oscurecidos. El Pack 20 Aniversario, disponible en todos los motores y transmisiones de la gama RAV4 con acabado ADVANCE, tiene un precio de lanzamiento de 500 euros. Forma parte de la gama RAV4 2014, disponible en la Red de Concesionarios Oficiales de Toyota en España desde enero de 2014 a partir de 25.100 euros.

En total 20 años del Toyota Rav4, el segmento de los SUV que inventó Toyota, que ahora todas las marcas tienen, un segmento donde cada coche y donde cada generación tiene su momento y donde Toyota siempre ha estado por delante.

La historia

La presentación de la primera generación de Toyota RAV4 en el Salón del Automóvil de Ginebra en marzo de 1994 marcó el comienzo de una nueva era para los 4×4. Las ventas empezaron en Japón en mayo de ese año, y en Europa, África, Australia y Latinoamérica en junio. Inicialmente, la producción prevista fue de 4.500 unidades al mes. Sin embargo, al recibir 8.000 pedidos el primer mes, los volúmenes de producción se duplicaron. El primer ‘Vehículo Activo Recreativo’ con tracción a las cuatro ruedas —‘Recreational Active Vehicle with 4 Wheel-Drive’ (RAV4)— abrió el camino para el segmento de los todocaminos o ‘Sports Utility Vehicles’ (SUV), que no ha parado de crecer desde entonces.

Toyota RAV4 1994-2014. 20 años del SUV de Toyota

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Lanzado como modelo compacto de tres puertas, el primer ‘4×4 urbano’ era bastante distinto de un 4×4 tradicional. Contaba con un motor relativamente pequeño, de 2,0 litros, montado transversalmente en una carrocería monocasco, y una suspensión independiente. Con 3,69 metros de longitud, era más corto que los vehículos actuales del segmento B. Era un nuevo vehículo auténticamente pionero.

Toyota puede presumir de haber creado el mercado de los todocaminos compactos, con el lanzamiento de RAV4 en 1994. Ese año, Toyota vendió 53.000 unidades de RAV4. La cifra, que se multiplicó por dos al año siguiente, se triplicó en 1995 y siguió creciendo constantemente generación tras generación. En 2013, el número de ventas llegó a ser diez veces el volumen de 1994.

En total, se han vendido más de cinco millones de RAV4 en todo el mundo, incluidos más de 1,3 millones en Europa, y más del 90% de los cuales siguen circulando a día de hoy. Sin embargo, la competencia también ha aumentado en estos 20 años: en 2010, había diez modelos distintos en el segmento de todocaminos compactos, mientras que ahora hay 19 para escoger.

Toyota RAV4 1994-2014. 20 años del SUV de Toyota

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El segmento de todocaminos compactos es uno de los pocos que aún crecen en Europa, con unas ventas que aumentaron alrededor del 36% entre 2008 y 2013. En 2013, las ventas del segmento en Europa occidental ascendieron a 848.000 unidades, a las que se sumaron los 387.000 vehículos vendidos en Rusia.

Cuatro generaciones para 20 años de evolución

El modelo RAV4 de Toyota ha sufrido un total de cuatro modificaciones, desde el nacimiento del modelo en 1994. Estas modificaciones han tratado de adaptarle a las circunstancias y gustos de cada época, posicionandole en todas ellas como referente en el sector.

1ª generación 1994 – 2000: Primer 4×4 urbano. Lanzado en 3 puertas. Compacto (3,69 m) y ligero: 2.0 y 129 CV DIN, montaje transversal sin subtransmisión, 4×4 permanente, estructura unitaria de la carrocería, suspensión trasera independiente, dimensiones totales lo bastante compactas para una buena maniobrabilidad y facilidad de entrada/salida, a pesar de la altura. 5 puertas (4,10 m) y con tracción a dos ruedas lanzado en 1996. Disponible 3 puertas descapotable. Primer RAV4 eléctrico producido entre octubre de 1997 y abril de 2000. Clientes: Solteros/parejas.

2ª generación 2000 – 2006: Lanzado en 3 y 5 puertas. 5,5 y 4 cm más largos que la primera generación, respectivamente. Dos motores disponibles: 1.8 123 CV DIN y 2.0 150 CV DIN, 4×4 permanente con acoplamiento viscoso con LSD diferencial central y Torsen como opción de fábrica para el diferencial trasero. Primer 2.0 diésel en 2002. Clientes: Parejas/familias jóvenes.

Toyota RAV4 1994-2014. 20 años del SUV de Toyota

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3ª generación 2006 – 2012: Nueva plataforma, solo 5 puertas pero dos batallas distintas
disponibles en EE UU y Rusia. Longitud total ampliada 19 cm en la batalla corta y 47,5 cm en la larga. Gama completa de motores: 2.0, 2.4, 2.5, 3.5 V6 y 2.2 diésel. Nuevo sistema 4×4 con acoplamiento con control electrónico —en función de la velocidad, información del acelerador, ángulo de dirección, aceleración longitudinal o fuerzas debidas a la aceleración—. Control de Descenso y Control Asistencia al Arranque en Pendiente. Clientes: Familias maduras/Padres sin hijos en casa.

4ª generación 2013: Solo 5 puertas con una batalla para todos los países. Longitud total 23,5 cm más larga que la batalla corta anterior y 5 cm más corta que la larga. Gama completa de motores: 2.0 y 2.5 de gasolina y 2.0 y 2.2 diésel. Sistema de Control Dinámico del Par 4×4 — en función de la velocidad, información del acelerador, ángulo de dirección, aceleración longitudinal o fuerzas debidas a la aceleración—, que ofrece control de viraje y modo deportivo ‘Sport’. Control de Descenso y Control Asistencia al Arranque en Pendiente. Clientes: Familias maduras/Padres sin hijos en casa.

Toyota RAV4 1994-2014. 20 años del SUV de Toyota

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Desde el punto de vista de un concesionario – evolución

El concesionario en Madrid Toyota Kobe Motor abrió sus puertas en 1998, ellos tuvieron la suerte de vender la primera generación del Toyota Rav 4, casi siempre en su versión corta. Era un coche que apasionaba, un auténtico GTi, muy corto, nervioso con un motor 2.0 16v de 128cv. En el recuerdo esta presente que se vendía con acabados GX y VX.En esa época vieron crecer el coche, siendo mucho más funcional aunque menos atractivo. Siempre era el mismo motor y tracción permanente. Un auténtico juguete donde además, no tenía competencia alguna. Varios Rav4 de primera generación participaron en pruebas deportivas gracias a su carácter dinámico y jovial.

Toyota RAV4 1994-2014. 20 años del SUV de Toyota

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La segunda generación dio un salto muy importante, siendo al revés que la primera generación, mucho más vista la carrocería larga que la corta.Y aquí empezaron a verse muchos cambios. Por primera vez se vio la transmisión 4×2 en gasolina con 1.8 c.c y 125cv y también con el motor D4D 116cv. Los acabados también crecieron y tuvieron versiones hasta con tapicería de cuero y navegador. En Kobe Motor vierón a esta generación en nuestras primeras rutas del Club, por los años 2000 a 2005, hasta se los llevaron de ruta a Marruecos. Sin reductora pero gracias a sus motores y poco peso eran vehículos fáciles de manejar en cualquier situación.

La tercera generación tuvo otro paso clave, desapareció la carrocería de 3 puertas y ya solo se podía comprar de un solo tamaño, eso sí, permanecía la tracción 4×2 y la 4×4 y los motores también crecieron con diesel de 136cv, 150 cv y hasta 177cv más adelante y en gasolina con 150 cv. Un coche pensado para la familia y mucho más adaptado a los grandes viajes que las generaciones anteriores. Al estar pensado más para las familias, más para los grandes trayectos los clientes le dieron poco uso off-road pero cabe destacar que cualidades sí tenía y tiene.

Toyota RAV4 1994-2014. 20 años del SUV de Toyota

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Y llegó la cuarta generación, y  vaya como llega…!!! Un paso adelante en tamaño, creciendo mucho sobre todo el espacio interior y mejorando mucho aspectos como la terminación y aerodinámica. Siempre en 5 puertas, el Rav 4 de última generación gusta a familias y está siendo una opción de compra para todos aquellos que buscan un primer coche de familia o hasta quien busca un monovolumen se decanta por el Rav 4. Capacidad, maletero, equipamiento y un gran motor. Ahora en diesel con 124 cv y 150 cv; transmisiones manuales de 6v y automáticas. También en gasolina. Y todo se puede elegir con 4×2 ó 4×4. Depende el uso. Desde el propio concesionario han tenido la oportunidad de probarlos fuera de carretera y la sorpresa ha sido grande.

Toyota RAV4 1994-2014. 20 años del SUV de Toyota

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No hace falta la tracción integral para salir airoso de situaciones que parecían imposibles. La electrónica hace milagros y el Rav 4 avanza de manera más que correcta . Obviamente, el 4×4 mejora las cualidades y además con un gasto de combustible mínimo (motor 2.0 D4D 124cv).

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Sobre José González Mayoral

Redactor Jefe - en MotorVSMotor

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